【重要】野外活動センターの利用再開ついて

【星空ライブラリー】春頃に見える天体

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シリウス 視等級-1.5

おおいぬ座の中で最も明るい恒星で、太陽をのぞいて地球から見える星の中でも1番明るい恒星(星としては金星や月の方が明るい)です。視等級にして-1.46等、2番目に明るいカノープスのほぼ2倍の明るさです。よく見ると伴星を伴う二重星です。オリオン座のベテルギウス、こいぬ座のプロキオンと冬の大三角を形成しており、シリウス、プロキオン、ふたご座のポルックス、ぎょしゃ座のカペラ、おうし座のアルデバラン、オリオン座のリゲルと結んで冬のダイヤモンドとも呼びます。

リゲル 視等級0.03~0.3

オリオン座のβ星で、明るさの変わる星(変光星)です。地球から約860光年離れていますが、太陽の12万~28万倍のエネルギーを放っているのでとても明るく見えます。また、連星であり、巨大なリゲルAのそばに小さなリゲルBCが見れます。BCの名の通り、小さく見えるこちらもリゲルBとリゲルCの連星で、さらにリゲルBはBaとBbの連星になります。それぞれ質量が太陽の23倍(A)、3.8倍(Ba)、2.94倍(Bb)、3.84倍(C)となります。

ベテルギウス 視等級-1.3~1.3

オリオン座のα星で冬の大三角の一つです。この星はよく話題になる星であり、近く爆発するのではないか(超新星爆発)と言われています。ただし、地球から640光年離れているため、仮に今日爆発が観測できた場合、実際にはベテルギウスは室町時代に爆発していたのをやっと見れたという事になります。

M1(かに星雲) 視等級8.4

冬頃に見える天体参照おうし座にある超新星の残骸です。視等級は8.4等と暗く、よく見るとぼんやりとガス状のものが見えてきます。元になった超新星の爆発が1054年に観測されたという記録が残っています。彗星探索者シャルル・メシエが彗星以外の紛らわしい星としてメシエカタログを作ったきっかけが、このM1です。

M3 視等級6.9

りょうけん座にある球状星団です。視等級は6.9でぎりぎり肉眼で見える程度です。双眼鏡で見ることで周囲がにじむ天体として見え、望遠鏡などを使い倍率を上げれば上げるほど見えてくる星が増えます。直径100光年、数にして50万個の恒星を抱えるとても大きな球状星団です。このM3から次々にシャルル・メシエはメシエ天体をリストアップしていきました。

M42(オリオン大星雲) 視等級4.0

オリオン座の小三つ星付近に広がる散光星雲です。肉眼でもぼうっとにじんだように見え、15cm望遠鏡なら星雲全体が、60cm望遠鏡なら中心部のトラペジウム(4重星)も観ることができます。大きくて場所もわかりやすく、非常に美しいため、天体観望の初心者にもオススメです。カメラ、双眼鏡、望遠鏡と好きなもので見てみましょう。

M51(子持ち銀河) 視等級9.0

見ての通り大小2つの銀河がつながっているため、子持ち銀河という名前が付けられました。
メシエ天体にはりょうけん座の天体として登録されていますが、おおぐま座の北斗七星のひしゃくの先のそばで探します。渦の部分は空の状態がよくないと見えません。

M64(黒眼銀河) 視等級9.4

かみのけ座にある銀河です。付近に明るい星がないため場所がわかりづらいですが、髪の毛座の両端を結んだ直線上のα星寄りにある渦巻銀河です。等級だけ見ると暗い天体ではありますが、大きいため望遠鏡では銀河の形と、通称の由来である黒眼代わりの暗黒帯が見えます。

M87 視等級9.6

おとめ座銀河団の中核をなす楕円銀河で、中心には太陽の65億倍の質量を持つブラックホールがあります。2019年に世界で初めて撮影に成功したと発表されたのはこのブラックホールです。視等級9.6と肉眼・双眼鏡・小口径の望遠鏡では見ることは難しく、当センターの望遠鏡でも恒星とほとんど区別がつきません。暗闇を見透かすのが得意な方やカメラで撮影すれば、ブラックホールから噴き出すジェットが見れます。

M104(ソンブレロ銀河) 視等級9.3

おとめ座にある銀河です。通称のソンブレロとはメキシコの伝統的な男性用帽子で、これを横から見た姿に似ていることからつけられました。視直径としては月の1/5程度の大きさがありますが、視等級が9.3と暗いため肉眼で見ることはできません。手前に見える影は銀河外縁部の暗黒星雲です。このM104からM110はメシエが直接番号を振ったのではなく、のちに別の人が加えた天体です。

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